האם יכול להיות מצב כזה שפוסט המוקדש לדרמה בעולם הביוטי לא יהיה קשור בג’פרי סטאר? אז הנה קצת רקע לסיפור שכולם מדברים עליו בתעשיית הביוטי העולמית בימים אלו: ניקיטה דרגון, מאני MUA, לורה לי וגבריאל זמורה הם ביוטי גורוז אמריקאים, שהמכנה המשותף ביניהם הוא שכולם היו בני טיפוחיו של ג’פרי סטאר, שבמובנים רבים דחף את הערוצים שלהם למעלה – עד שהם רבו בנסיבות לא ידיעות ונפרדו בטריקת דלת.

מסתבר שהמכנה המשותף הזה עז מספיק כדי לחבר אותם לחבורה שזכתה לטייטל המפוקפק ה-Mean Girls של קהילת היוטיוב, כי היה ניכר שבכל פעם שהם מתחברים יחד מול המסך זה נועד בעיקר כדי לזרוק בוץ על האקס BFF המשותף. למרות זאת, שתיקה רשמית שררה בשני המחנות וחוץ מעקיצות הדדיות, אף אחד מהם לא פרסם הצהרה רשמית לסיבות מאחורי הפרידה, עד שגבריאל זמורה פרסם בטוויטר שלו לפני כמה ימים את התמונה הבאה:

במקור החבורה העליזה ניסתה לשחזר את תמונת יום ההולדת של קיילי, אבל כמובן שהכיתוב שמופנה באופן ברור לג’פרי לקח את האימג’ האלגנטי למקומות אחרים לגמרי. כשמצייצים מודאגים ניסו להבין מדוע הוא בוחר להתנהג בצורה כזו כלפי מי שעזר לפתח את הערוץ שלו, גבריאל השיב כי זו האמת שלו והוא מעדיף לספוג עליה אש מאשר להתנהג בצביעות וכי לטענתו ג’פרי גזען עד היום, לכן הוא אינו רוצה להיות מזוהה איתו בשום צורה (אמ;לק: לג’פרי היו כמה סקנדלים מאוד פומביים עליהם הוא גם התנצל, בעקבות קטעי וידאו שלו מלפני למעלה מעשור בו הוא משתמש באמרות גזעניות במערכון).

התפנית הטראגית

מכירות את זה שלפני שאתן מתראיינות למקום חדש, אתן עוברות על הסושיאל מדיה שלכן כדי לוודא שלא ביישתן את עצמכן בפומבי? אז לביוטי גורוז אין שום חובה כזו ולכן אף אחד מהם משום מה לא חשב לבדוק איזה שטויות הם פרסמו לפני ימי התהילה והזוהר. גבריאל זמורה, האביר על הסוס הלבן שכל כך סולד מגזענות, התגלה בעצמו כגזען לא קטן עקב ציוצים שצייץ לפני כמה שנים. הוא נאלץ להתנצל מאז והסביר כי בימי פרסום הציוצים הוא לא ידע שהשימוש במילת ה-N’ היא פוגענית והחברים שלו מיד הסבירו לו את הטעות שלו, כך שהוא לא עשה שימוש במילה מאז.

באופן אירוני, גבריאל עוד יצא זול מהתקרית שהוא עצמו יצר, כי מי שחטפה את רוב האש הייתה חברתו מהדרום לורה לי. לורה, שהערוץ שלה צמח לאחרונה לחמישה מיליון מנויים (חלק לא מבוטל מכך עקב הופעות אורח בערוץ של ג’פרי) – הציגה גם היא צדדים פחות פוטוגניים באישיות שלה: מצייצים אמיצים חקרו את היסטוריית הטוויטר שלה וגילו ציוצים איומים ונוראיים מלפני שש שנים.

בעוד ששאר האנשים שמעורבים בסקנדלים גזעניים עשו זאת כשהיו בני 17-18 ואפילו פחות מכך – גילאים שבהם נוטים לדבר לא מעט שטויות, אצל לורה זה קרה בגיל 24 והתוכן של הדברים שלה, שכוון לא רק נגד אפרו אמריקאיים אלא כלל גם הרבה דברי פאט- שיימינג, קרה בגיל שבו אמורה להיות לה תבונה בראשה ובכל זאת היא בחרה להתבטא בצורה כל כך אלימה.

התגובות לא איחרו לבוא

מה שקרה לאחר מכן היה שיט שואו ואחד האירועים הקשים ביותר בסושיאל מדיה ברמה העסקית: הערוץ של לורה, שכבר הגיע לחמישה מיליון עוקבים כאמור, החל לצנוח והגיע כעת ל-4.7 מיליון עוקבים, מדובר בכמות עוקבים עצומה שנטשה אותה תוך כמה יממות ספורות (השמועות מספרות שהיא גם קונה עוקבים בחזרה כדי לא להציג את התמונה האמיתית).

בוקסי צ’ארם שמשתפים פעולה עם לורה לי פרסמו הודעה רשמית שבה הם מתנערים ממנה ומההתבטאויות שלה ואפילו ULTA הודיעו שבשלב זה הם לא מתכוונים להחזיק בפלטת הצלליות שהשיקה לורה לי ממש לאחרונה. אחת הסיבות לתגובה החריפה נגדה, הוא האופן שבו בחרה להתמודד עם המקרה הזה: כשצצו הציוצים הישנים היא הקפיאה זמנית את הטוויטר שלה, לאחר מכן חזרה לאוויר ומחקה 30,000 ציוצים (!), תוך שהיא מפרסמת הודעת התנצלות שככל הנראה נוסחה על ידי חברת הניהול שלה.

בערוץ היוטיוב שלה העניינים המשיכו כרגיל ולאחר שהבינה שהיא עומדת בפני פגיעה אנושה בעסק שלה, לורה לי פרסמה את הסרטון הבא:

הסרטון באורך ארבע וחצי דקות שכולל גם חיתוכי עריכה רבים ומשונים, מציג את לורה בוכה בהיסטריה אך ללא דמעות, מתנצלת מאוד על מעשיה מצד אחד אך מצד שני מציינת שוב ושוב כי הדברים הפוגעניים שהיא כתבה היו למעשה רטוויט (שיתוף מחדש של פוסט מחשבון אחר), כאשר אין לכך שום בסיס ושחר: את התכנים הפוגעניים לורה לי כתבה במו ידיה ומבחירתה החופשית, כך שבסרטון היא למעשה משקרת שוב ושוב.

עוד לורה לי מספרת כי המשפחה שלה מקבלת איומי מוות לכאורה וכי אפילו את האחיינית הצעירה שלה ניסו לתקוף בעקבות מעשיה. במקום לעורר חמלה עם הסרטון הדרמטי, הרשת גועשת: אלפי תגובות המספידות את הקריירה של לורה לי החלו לצוץ, יחד עם כמות אדירה של דיסלייקים, מנויים נוספים שנוטשים ואפילו מישהו שהצליח לפרוץ לחשבון שלה ולשתול כתוביות משעשעות מאוד בסרטון (זה כבר הספיק לרדת מאז).

ימים יעידו האם הקריירה של לורה אכן נפגעה בצורה שאין ממנה דרך חזרה ואם יתברר שכן – זו ללא ספק תהיה הפעם הראשונה שבה משפיען נאלץ להתמודד עם מלוא ההשלכות של ההתבטאויות הגזעניות שלו. ברמה האנתרופולוגית מאוד מעניין לראות איזה תהודה המקרה הזה עורר וכיצד דווקא הפעם האנשים מצביעים ברגליים ונוטשים את הערוץ שלה בהמוניהם.

ומה עם ג’פרי?

פרסום התמונה של גבריאל זמורה לא היה יכול לקרות בטיימינג אומלל יותר: ג’פרי בדיוק היה הכוכב של סדרה בת חמישה פרקים של שיין דוסון, שבו התגלה כי הוא נהג לפגוע בעצמו במשך שנים והגיע ממשפחה הרוסה. הוא גם הצליח במסגרת הסדרה הדוקומנטרית לטהר את שמו באופן חלקי מהאמירות הגזעניות ששוייכו אליו, לאחר שהתברר כי להבדיל מלורה לי, הוא לא עשה שימוש באמירות הללו כדי לפגוע בפלח אוכלוסיה מסוים וגם על כך הוא כאמור התנצל בעבר.

בזמן שהאקס BFF’s שלו מאבדים עשרות על גבי עשרות אלפי מנויים, ג’פרי צוחק כל הדרך אל הבנק כשהוא עומד להגיע ל-10 מיליון מנויים ממש בקרוב. אגב, חוץ מלורה לי שהתנצלה גם בפני ג’פרי בסרטון וגבריאל זמורה שהתנצל על פרסום התמונה המקורית – שני הצדדים הנוספים ברביעייה, הלא הם מאני MUA וניקיטה דרגון לא התנצלו על כך שעשו לייק לתמונה וגם ג’פרי מצדו איים באלגנטיות שנותרו עוד כמה חודשים ל-2018 ויש עוד הרבה תה רותח שיכול להישפך בזמן הזה.

עדכון: המנויים של לורה לי ממשיכים לצנוח והיא איבדה תוך כמה ימים למעלה מחצי מיליון עוקבים בערוץ היוטיוב שלה (!). ממים העושים פרודיה מסרטון ההתנצלות שלה כבר רצים ברחבי הרשת, אבל הנה הדבר הכי חמור שקרה לה עד כה: מורפי הפסיקו את ההתקשרות שלהם איתה. מורפי הוא מותג ענקי של איפור ומברשות, אשר השיווק שלו מבוסס במידה רבה על שיווק משפיענים. כל משפיען המשתף פעולה עם מורפי מקבל קוד הנחה לחלק לעוקבים שלו ומקבל בתמורה אחוז מהרווחים. כשמדובר במסה של עוקבים ורכישות, אנחנו מדברות על עשרות אלפי דולרים שהשמות הגדולים ביוטיוב מגלגלים לכיס שלהם כל חודש רק ממורפי.

מורפי הסירו את האזכור ללורה לי באתר והקוד שלה מבוטל – כך שללא ספק מדובר במהלך שדוחק אותה מהמיינסטרים ולא ברור האם קיבלה בכלל על כך הודעה מראש. גם מאני פרסם סרטון התנצלות נוסף, שבו הוא מדבר לראשונה על הריב שלו עם גבריאל זמורה, עם ג’פרי ופטריק סטאר. הסרטון הזה פורסם בתגובה לסרטון ההתנצלות של גבריאל שבו הוא מאשים את מאני כגורם הראשי שיצר תככים מאחורי הקלעים. בעקבות הסרטון של גבריאל אגב, הוא וג’פרי יישרו את ההדורים ונראה שכעת האצבע המאשימה מופנית בעיקר למאני. כמה דרמה!